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¿Por qué los gatos necesitan que sus bigotes se equilibren?

¿Por qué los gatos necesitan que sus bigotes se equilibren?

Los gatos no necesitan sus bigotes para equilibrarse. Como en todos los mamíferos, el equilibrio de un gato se controla a través del oído interno. Su función implica distancia y espacio, pero no equilibrio.

Equilibrio entre mito y realidad

Muchos animales mantienen el equilibrio sin bigotes, lo que tiene sentido porque los bigotes no tienen nada que ver con el equilibrio. Todos los vertebrados comparten órganos de equilibrio similares, que se desarrollaron en el centro del cráneo mucho antes de la evolución de la audición. En los mamíferos, el oído interno, que se conecta a los oídos medio y externo, rastrea el movimiento y regula el equilibrio.

Los bigotes, por otro lado, comenzaron a evolucionar hace 120 millones de años junto con los primeros mamíferos. Se llaman vibrisas, técnicamente hablando, y la mayoría de los mamíferos las tienen. En términos generales, las vibrisas actúan como sensores: son órganos del tacto.

Lo que realmente hacen los bigotes de gato

La mayoría de los gatos tienen una docena de bigotes a cada lado de la nariz en cuatro filas horizontales, 24 en total.

Los bigotes de los gatos son como un radar. Los gatos los usan para medir distancias y medir objetos, incluso en la oscuridad. Ayudan al gato a ejecutar movimientos elegantes y complejos. Los gatos también usan sus bigotes para probar el tamaño de las aberturas: sus bigotes les permiten saber si caben en espacios reducidos.

Los gatos tienen vibrisas similares en sus patas, ojos, barbilla y patas, pero el término "bigotes" generalmente se refiere a los de sus caras.

Lenguaje corporal

Además de sus funciones naturales, los bigotes de tu gato te ayudan a entenderlo actuando como un anillo de humor. ¿Están los bigotes de tu gato en reposo? Entonces probablemente también esté descansando. ¿Están amontonados y pegados a su cara? Está a la defensiva, por lo que probablemente esté enojado o asustado. ¿Están mirando hacia adelante? Eso es un signo de curiosidad, lo que significa que es hora de cazar o jugar.

¿Los bigotes de tu gato están completamente hacia adelante y hacia atrás? Entonces probablemente se asustó, pero su espalda arqueada y su cola hinchada probablemente ya te avisaron.

Una nota sobre los bigotes de los gatos

Nunca corte ni recorte los bigotes de los gatos. Los bigotes de tu gato son un órgano sensorial, por lo que cortarlos sería como cortar tus sentidos de la vista, el oído, el olfato, el tacto y el gusto. Un gato que pierde todos sus bigotes suele estar desorientado y confundido. Incluso puede perderse.

Gracias a su forma cónica, los bigotes de los gatos son inusualmente fuertes y flexibles. Crecen y se desprenden de forma natural. Si, por las circunstancias, los bigotes se cortan o rompen, volverán a crecer por sí solos.


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